Youth in Revolt

Erzählen / Schreiben… mit „Dawson’s Creek“

prätenziös, mit 20, 2003.

Wenn ich meinen Freundeskreis und meine Jugend erklären will – und den Roman, den ich aus ihnen mache –, gibt es keinen besseren – schnellen, oberflächlichen – Vergleich als „Dawson’s Creek“…

eine US-Jugendserie (6 Staffeln, 1998 bis 2003), die mich im Jahr von „Zimmer voller Freunde“ (Juli 1999 bis Juli 2000: die 11. Klasse) beschäftigt, frustriert, entgeistert hat wie wenig sonst:

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Der Drehbuchautor Kevin Williamson erzählt mit Anfang 30 seine Jugend nach, als autobiografisches Ensemble-Drama. Er zeigt vier Freunde in unserem Alter – Jen, Joey, Pacey und Dawson. Dawson will Filmemacher werden: Er ist sehr klug und talentiert. Joey ist seine beste Freundin und bemerkt, dass sie ihn liebt. Pacey ist Dawsons abgebrühter Kumpel: Er schläft mit seiner Lehrerin und weiß nicht, was er aus sich machen soll. Und Jen ist neu in der Nachbarschaft: Sie lebt bei ihrer religiösen Großmutter, weil sie sich in New York mit vielen falschen Freunden eingelassen hat und dabei ihre sogar jungfräuliche Unschuld verspielte. Es kostet Dawson große Überwindung, Jen diese sexuellen Fehler zu verzeihen. Doch er ist trotzdem fasziniert – denn sie ist viel geheimnisvoller als seine hausbackene Joey.

In jeder Folge gibt es Diskussionen und Spaziergänge am Hafen: Coming of Age in Capeside, einem verschlafenen Nest an der US-Ostküste. Provinzsorgen, ein Kuss am Pier, narzisstische Krisen auf der Veranda. Dawson und seine Freunde kennen jeden Film und jede Serie. Sie schauen nachts zusammen fern und in der Schule drehen sie eigene Projekte. Sie streiten sich im Kino und sie jobben in der Videothek. Sie reden pausenlos, und nur über sich selbst: Sie reden so wie wir, wie Stoff und ich.

Wenn Stoff und ich noch reden würden.“ [Zitat aus „Zimmer voller Freunde“]

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Hinter allen – augenfälligen – Parallelen gibt es zwei tiefe Kerben, die mir „Dawson’s Creek“ ins Welt- und Serienverständnis riss:

  • DC“ funktioniert (als Jugendserie), weil [nach Staffel 1 oft nur noch: wenn] es realistische, kleinliche Freunde zeigt, in realistischen, kleinlichen Konflikten.

  • DC“ funktioniert (als Charakterstudie, dörfliches Ensemble-Drama), weil [nach Staffel 1 oft nur noch: wenn] es die Beschränktheit und Pedanterie der Freunde ausstellt, ihre Privilegien und Selbstbezogenheit, die pubertären Vorstellungen von Sex, Moral, Integrität.

1989 bis 1998 zeigte „Seinfeld“ Ennui und Neurosen vier schnöseliger Freunde aus Manhattan: eine Sitcom, die sich – trotzig, subversiv – als „show about nothing“ verstand, und deren treibende Konflikte keine realistischen Sorgen waren, sondern – Woody Allens Figuren denken ähnlich – das Gestotter und die Kleinlichkeit von Menschen, die alles analysieren und zergrübeln, doch ihre eigene Hybris / Arroganz ausblenden. Narzisstische, sorgenfreie Kindsköpfe, die alles durchschauen. Außer sich selbst.

1996 schrieb Kevin Williamson die Horrorfilm-Satire „Scream“: eine Clique (zynischer, übertrieben film- und medienkompetenter) Schüler, die mit den Slasher-Hororfilmen der 70er und 80er Jahre aufgewachsen sind, werden von einem kostümierten Schlitzer gejagt, der die Klischees, Tropen und Regeln „seines“ Filmgenres durchschaut, neu durchspielt, unterminiert.

Dawson’s Creek“ ist Fortsetzung und Coming-of-Age-Version dieser 90er-Jahre-Narrative: Die erste Generation von (Drehbuch-)Autoren, die mit Privatfernsehen, endlosen Syndication-Wiederholungen und Videotheken aufwuchs, erzählt von Figuren, für die jedes Trauma, jede Schwelle, jede neue Erfahrung in einem (vermeintlich: hilfreichen / vertrauten) Referenzrahmen aus vergleichbaren Film- und Fernsehszenen steht:

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  • 2003 („Sie ist wach“), 2006 („Dirac“) und 2007 („Waffenwetter“) u.a. stellt Dietmar Dath halb-autobiografische Berichte über seine Breisburger Provinz- und Jugendfreunde neben Nacherzählungen / Schlüsselszenen aus US-High-School-Serien wie „Roswell“ (1999 bis 2002) und „Buffy – im Bann der Dämonen“ (1997 bis 2003).

  • 2007, in Thomas von Steinaeckers Roman „Wallner beginnt zu fliegen“, „rutschen“ Dialoge und Bilder aus Filmen wie „Lola rennt“ (1998), „Matrix“ (1999) und „American Beauty“ (1999) in (ansonsten: dem trockenen Alltags-Realismus von US-Erzählern wie John Updikes oder Jonathan Franzen verpflichtete) Gespräche der Figuren; ganz ohne „Achtung: Hier wird ein Filmzitat montiert!“-Markierungen.

Menschen, die ihr Leben „dramaturgisieren“. Eine Welt aus Wiederholungen, Klischees, medialer Nostalgie, Verweisen. Narzissmus / Hybris der Idee, man selbst sei Hauptfigur, umgeben von „Nebenrollen“, „Gaststars“ und „Statisten“. Eine erste Liebe – die man als vierzigste, fünfzigste „Liebe“ erlebt, im Referenzrahmen von teen dramas, Coming-of-Age-Romanen, Seifenopern, Musikvideos. Trost, Lernen, Identifikation, (geborgte) Lebenserfahrung – via Privatfernsehen. Selbst-Stilisierung. Tagebücher. Die Kluft zwischen „Wirklichkeit“ und „Wahrheit“.

Mit 17 empfand ich „Dawson’s Creek“ als faszinierende, doch weitgehend missglückte Serie:

  • weil „Sympathieträger“ wie Dawson und Joey oft selbstsüchtig, bigott, arrogant und altklug über Fremde, Erwachsene und Freunde urteilten?

  • weil jedes Nicht-Problem zerredet wird, doch sich alle Hauptfiguren „Spaß“, „Mut“ und allen spontanen, pubertären Exzessen verweigern?

Nein:

  • Die altkluge Sprache kenne ich aus meinen eigenen Tagebüchern / Filmkritiken, und finde sie – als ironisches, oft rührendes Stilmittel – in der Figurensprache vieler „gernegroßer“ Erzähler, z.B. in C.D. Paynes „Youth in Revolt“-Romanen (ab 1993) oder Judith Zanders „Dinge, die wir heute sagten“ (2007).

  • Unsympathische“ Hauptfiguren sind (oft auch) überraschende Hauptfiguren. Ich muss den biederen, unfairen Dawson und die verdruckste, arrogante Joey nicht mögen, um mich (sehr produktiv, mit großem Vergnügen) an ihnen abzuarbeiten.

  • …und dass in Capeside „nie etwas passierte“, schien mir sehr tröstlich:

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An einem ihrer ersten Tage in der Nachbarschaft, in Folge 4 von „Dawson’s Creek“, trat Jen ins Krankenzimmer ihres komatösen Opas. Griff seine Hand und sagte müde, aber nicht unglücklich: „Das war wieder eine heftige Woche in Capeside.“

Es war nichts Großes geschehen.

Doch sie hatte Recht.

Die knirschenden Gespräche. Die täglichen, trüben Sorgen.

Wahrscheinlich gibt es jedes Jahr nur drei, vier Tage, die wirklich heftig sind, heftig auf Leben-oder-Tod-Niveau. Der Rest der Zeit, aller Alltag, hat nur die zähflüssige, zweite Sorte heftig im Programm; ein Heftig in Schattierungen, die keine eigenen Namen tragen. Wie oft schleudern Drogendealer Brandsätze durchs Fenster…? Oft handelt „Dawson’s Creek“ von nichts als konkurrierenden Ideen zwischen Freunden. Den vagen Ängsten und Gefühlen einer Gruppe Schülern. So ernst und gut, als sei das legitim, als Thema einer Serie. Als seien solche Tage, nur für sich, bereits erzählenswert.“ 

[Zitat aus „Zimmer voller Freunde“]

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  • Dawson’s Creek“ fragt, was Fiktion und Erzählen leisten können; für Menschen, nervös, befangen, unerfahren, in einem nicht-fiktionalen, nicht-glamourösen, unsauberen, vielstimmigen Alltag.

  • Dawson’s Creek“ fragt, ob Fiktion und Erzählen Sinn stiften – oder schaden, wenn Wissen als Second-Hand-Erfahrung, medial vermittelt, aus Hollywood- und Trash-Filmen abgegriffen wird.

Und „Dawson’s Creek“ scheitert.

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Weil die „reale Welt“, das Leben in Capeside, glatt, sauber, film-/romanhaft alle Klischees reproduziert, von denen sich „Dawson’s Creek“ abgrenzen will: Die Serie stellt vier bis sechs dynamische, komplexe Jugendliche (und eine freche, amüsante christliche Großmutter) einsam und plump zwischen flachen Eltern- und Lehrer-Figuren, lustlose Pappkameraden, schnell vergessenen Gaststars:

  • Dass Dawson lebt und handelt, als gäbe es drei, vier „wertvolle“ Personen – und sonst nur Pöbel und Statisten, ist eine irrwitzige, toll pubertäre, bigotte, verkrachte, großartige erzählerische Perspektive.
  • Dass Dawson in einer Serienwelt leben / handeln darf, in der es wirklich nur drei bis vier wertvolle Personen gibt, ist oft so schäbig, öde, flach, verkitscht und pointenlos wie das Gerede von Joey – oder den „Seinfeld“-Freunden:

In „Zimmer voller Freunde“ träumt Frank von häuslichen, munteren Muttis; Figuren aus Sitcoms wie „Hör mal, wer da hämmert“. Stefan will Breitbild, Orchester, Steadicam-Fahrten und Dolby Surround. Antje („Wir haben nur drei Programme. Mich interessiert das nicht.“) versucht, ohne Helden, Leitbilder auszukommen. Und Stoff macht keinen Unterschied – zwischen „Menschen“ und „Figuren“.

Wenn ich meinen Freundeskreis und meine Jugend erklären will – und den Roman, den ich gerade aus ihnen mache –, gibt es… auch auf den zweiten Blick… keinen besseren Vergleich als „Dawson’s Creek“.

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Stefan Mesch schreibt an “Zimmer voller Freunde”, seinem ersten Roman…

…und – hin und wieder – über Serien und Fernsehen, z.B. hier und hier.

Summer Reading List – 29 good… and 29 *great* books

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My reading list, this summer?

Here are 29 books… that I suspect to be pretty good.

And another 29 books… that I suspect to be great.

Update, spring 2013: I managed to read a good number of the books. See the orange text for my ratings!

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Good books…

01: JAMES FREY, „Bright shiny Morning“, 501 pages, 2008.

02: ALICIA ERIAN, „Towelhead“, 336 pages, 2006.

03: LYNN COADY, „The Antagonist“, 352 pages, 2001.

04: SAPPHIRE, „Push“, 179 pages, 1996.

05: HOWARD ZINN, „You can’t be neutral on a moving Train“, 224 pages, 1994.

07: CHRISTIE HODGEN, ‘Elegies for the Brokenhearted’, 256 pages, 2010.

08: DODIE SMITH, ‘I capture the Castle’, 352 pages, 1948. [Coming of Age]

09: JOHN B. THOMPSON, ‘Merchants of Culture: The Publishing Business in the 21st Century’, 440 pages, 2010. [Cultural Studies / Nonfiction]

10: JERRY MANDER, ‘Four Arguments for the Elimination of Television’, 376 pages, 1978 [Essay]

11: RUSSELL BANKS, ‘Affliction’, 368 pages, 1989.

12: LAWRENCE DURRELL: ‘The Alexandria Quartet’, 884 pages, 1957.

13: SUZETTE MAYR, ‘Monoceros’, 280 pages, 2011.

14: AMY KROUSE ROSENTHAL, “Encyclopedia of an Ordinary Life”, 240 pages, 2005.

15: JOHAN HARSTAD, “Buzz Aldrin, what happened to you in all the Confusion?”, 478 pages, 2005. [Young Adult, Norway] 4 of 5 stars. Recommended.

16: CATHERINE CHUNG, “Forgotten Country”, 304 pages, 2012.

17: CHARLOTTE ROGAN, “The Lifeboat”, 275 pages, 2012.

18: EDMUND WHITE, “Jack Holmes and his Friend”, 392 pages, 2012.

19: MARK OLIVER EVERETT, „Things the Grandchildren should know“, 256 pages, 2007. 4 of 5 stars. Recommended.

20: NICK ANTOSCA, „Fires“, 194 pages, 2006.

21: AMY WALDMAN, „The Submission“, 300 pages, 2011. 3 of 5 stars. Not recommended.

22: ARMISTEAD MAUPIN, „Tales of the City“, 296 pages, 1978.

23: MICHAEL MARSHALL SMITH, „Only Forward“, 310 pages, 1994.

24: KIRSTEN D. RANDLE, „The only Alien on the Planet“, 228 pages, 1995. 4 of 5 stars. Recommended.

25: TONY EARLEY, „The Blue Star“, 304 pages, 2008.

26: JOSE MANUEL PRIETO, „Rex“, 336 pages, 2009.

27: GARTH STEIN, „The Art of Racing in the Rain“, 321 pages, 2008.

28: DIETMAR DATH, „Für immer in Honig“, 1035 pages, 2005 [German].

28: WALTER TEVIS, „The Queen’s Gambit“, 183 pages, 1983.

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Great books…!

01: JESSE BROWNER, „Everything happens today“, 224 pages, 2011.

02: SLOAN WILSON, „The Man in the Gray Flannel Suit“, 288 pages, 1954.

03: CLAIRE BIDWELL SMITH, „The Rules of Inheritance“, 304 pages, 2012.

04: LIZ MOORE, „Heft“, 352 pages, 2012. 2 of 5 stars. Not recommended.

05: EOWYN IVEY, „The Snow Child“, 352 pages, 2012.

06: ANDERS NILSEN, „Don’t go where I can’t follow“, 244, 2007. 3 of 5 stars. Not recommended.

07: ADAM LEVIN, ‘The Instructions’, 1030 pages, 2010

08: JAMES SALTER, ‘Light Years’, 308 pages, 1975.

09: DAVID MARKSON, ‘The Last Novel’, 220 pages, 2007. 4 of 5 stars. Recommended.

10: DOROTHY BAKER, ‘Cassandra at the Wedding’, 256 pages, 1962.

11: TIM WISE, „White like me. Reflections on Race from a privileged Son“, 250 pages, 2004.

12: JOACHIM MEYERHOFF, „Alle Toten fliegen hoch“, 319 pages, 2011.

13: JEANETTE WINTERSON, “Why be happy when you could be normal?”, 256 pages, 2011. [Memoir]

14: ISMET PRCIC, “Shards”, 400 pages, 2011. 3 of 5 stars. Not recommended.

15: GUY DELISLE, “Jerusalem”, 334 pages, 2011. [Graphic Novel; nonfiction] 4 of 5 stars. Recommended.

16: WILLIAM MAXWELL, “The Folded Leaf”, 289 pages, 1945.

17: ERIC WALTERS, “Safe as Houses”, 160 pages, 2007. [Young Adult] 4 of 5 stars. Recommended for younger readers.

18: SHARON M. DRAPER, “Out of my Mind”, 295 pages, 2010. [Young Adult] 4 of 5 stars. Recommended.

19: ALISON BECHDEL, “Are you my Mother?”, 224 pages, 2012. [Graphic Novel / Memoir]

20: PATRICK DeWITT, “The Sisters Brothers”, 352 pages, 2011.

21: DOROTHY CANFIELD-FISHER, “The Home-Maker”, 320 pages, 1924.

22: C.D. PAYNE, “Youth in Revolt”, 499 pages, 1995. [Young Adult]

23: KAUI HART HEMMINGS, “The Descendants”, 283 pages, 2007.

24: E.L. DOCTOROW, „The Book of Daniel“, 320 pages, 1971.

25: ROBERT BOSWELL, „Century’s Son“, 320 pages, 2002.

26: ANDRE DUBUS, „Selected Stories“, 496 pages, 1988.

27: TOVE JANSSON, „Fair Play“, 179 pages, 1989. 4 of 5 stars. Recommended. But her „Summer Book“ is even better.

28: FRANCIS SPUFFORD, „Red Plenty“, 448 pages, 2007.

29: JUNICHIRO TANIZAKI, „The Makiota Sisters“, 544 pages, 1946.

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