Goethe-Institut Toronto

Toronto: Restaurants, Stores, Trips [recommendations]

Toronto Beaches Boardwalk WordPress.

For five years now, I’ve spent 3 to 4 months of my year in Toronto (late winter / spring, mostly), and I just returned from another 3-month stay. Now Alex – a German friend of mine – and her partner are in town, and she’s asked me for recommendations: food, activities, stores, trips etc..

I’m not a very activity-minded person and spend most of my Toronto time in libraries, bookstores and cafés. I’m sure there’s lots of cool stuff that I’ve missed or dismissed. For what it’s worth: Here are my recommendations.


There are also many, many cheap restaurants in Greektown / The Danforth.

In 2012, I made another list of Toronto restaurant recommendations HERE.


Breakfast and Cafés:


Snacks and Fast Food:

  • I like Tim Hortons donuts and danishes: their Maple Dip donut, their Canadian Maple dount, the Sour-Cream Glazed donut and the Maple Pecan danish are all pretty good. At Second Cup, I often get a Strawberry Lemonade Fruit Chiller.
  • Mondays to Fridays, between ca. 5.30 pm and 6.30 pm, you can get two boxes of (good) sushi for about 7 dollars at Sushi on the Run at College Park / Yonge and College.
  • Vietnamese Banh Mi sandwiches are pretty good. You can get them in Chinatown.
  • There’s a bunch of good Portugese bakeries at Bloor and Ossington, a bunch of good (if fatty / unhealthy) Chinese bakeries in Chinatown and a famous and well-beloved (expensive!) chocolate maker, SOMA, at the Distillery District. […don’t go to the Distillery District as a sight-seeing trip, though: It’s just a couple of cobblestone streets that will not surprise / amaze a girl from rural Germany].


Toronto Tango Palace Coffee Company, Leslieville WordPress


General stuff:

  • Get a Metropass to use Toronto’s subway, streetcars and busses. A day pass costs $ 10. A weekly pass around 40. A single, one-way trip less than $ 3.
  • Groceries – especially cheese and dairy products – are pretty expensive. But eating out is relatively cheap: For $ 15 to $ 25, you will get a good meal. Most days, I spend about $ 25 (EUR 18) on dinner, coffee and snacks.
  • Reddit has lots of recommendations, a big and helpful Toronto community and will often let you know about smaller / weirder local quirks and events.


Going out / activities:

  • I enjoy watching karaoke at the Gladstone Hotel on Friday nights, starting at about 11 pm. The Drake Hotel is good for food and martini – and has some fun events once in a while, too.
  • If you want to get drunk, I’d recommend bars like The Communist’s Daughter on Ossington or gay pubs like O’Grady’s and Churchmouse and Firkin at Church and Wellesley.
  • Every Wednesday night, the AGO – Art Gallery of Ontario is free to the public. I like them a lot. There’s also the ROM Museum… but overall, they favor nature over culture, and I’m not very interested in animals and natural history.  :-/
  • Theatre is pretty expensive. Still: Get a free NOW magazine or look at the events listings of The Grid to find shows, performances, gallery events etc..
  • Concerts, on the other hand, are surprisingly cheap. I use last.fm to find out when bands I like come to Toronto, and I often see smaller, more inimate sets of less-known songwriters at the Drake Hotel Underground stage.
  • There’s a (free) drag show at Woody’s nearly every night, starting at about 10. There’s also Crews and Tangos, a younger, alternative place that reminded me of lots of horrible, sweaty parties in university. Alex? You will like this a lot. Check out the listings at Buddies in Bad Times Theatre, too.
  • There are lots of small galleries on Queen Street West, west of Bathurst. Spend a morning / day strolling around there. I like hipster shops / art spaces like Magic Pony, too.
  • Kensington Market is charming and hippie-ish, and lots of friends I took there enjoyed the place much more than me. Same goes for the boutiques and jewellery stores on Queen Street West. One German friend loved the greenhouses at Allan Gardens – they are free and a fun way to spend half an hour.
  • I love going to the Islands: Take a cheap ferry (to Ward’s Island or Centre Island) and walk all the way to Hanlan’s Point. Highly, highly recommended!
  • Smaller and less spectacular than the Islands… so it’s better to do this earlier: Leslieville [my favorite part of the city] and The Beaches. Have a 2 hour walk in the neighborhood, from Queen and Broadview to the Beaches Boardwalk and the water treatment plant where… Miss Parker, Jarod and Sidney live.
  • Don’t get tickets for the CN tower. It’s nearly $ 30, and not worth it. A day trip to Niagara Falls was pretty depressing / disappointing, too, and I would not go there again. [That being said… if you DO go, read this wonderful, depressing book by Stewart O’Nan, about depressed people at depressing Niagara Falls!]


Toronto Recommendations 2013 WordPress.

Books and Media:


manapul flash.



related links:

Stefan Mesch: Publikationen und Termine, Mai 2012

Termine, Artikel, Veröffentlichungen


wichtige Veröffentlichungen, 2011/12:

  • Futter für die Bestie: 528 Wege… zum nächsten guten Buch. Essay, erschienen in Ausgabe 31 von „BELLA triste – Zeitschrift für junge deutschsprachige Literatur“, Hildesheim 2011. [Link; Ergänzungen hier und hier.]
  • Wofür stehst du? Junge Literatur, Poesie… und Position. Essay zur Gegenwartsliteratur, Literaturfest München, September 2011. [fab:muc.de]
  • Schreibversuche. Schreibschulprosa. Stadtgeschichten. Vorwort zur jährlichen „Landpartie“-Anthologie des Studiengangs Kreatives Schreiben und Kulturjournalismus, März 2012. [Link; Edition Pächterhaus]


Literatur und Netzkultur für DIE ZEIT:

  • eBook nach Fukushima: In ‚Aftershocks‘ berichten Blogger und Autoren über die Tage nach dem Tsunami. [ZEIT Online, Mai 2011]
  • Barbara Honigmann (Interview): Die jüdische Autorin über Heimat, Traumata und Emanzipation. [ZEIT Online, Oktober 2011]
  • eBooks und Social Reading: Auf Plattformen wie Slicebooks und Longreads werden Hobby-Leser zu Kuratoren. [ZEIT Online, November 2011]
  • Brewster Kahle (Interview): Der Archivar und OpenLibrary-Erfinder über Bibliotheken, freies Wissen und den Kampf gegen Amazon und Google. [ZEIT Online, April 2012]
  • Bücher für den Sommer! Persönliche Empfehlung für den Comic ‚Daytripper‘ von Gabriel Bá und Fabio Moon. [ZEIT Online, Juli 2011]
  • Bücher für Weihnachten! Persönliche Empfehlung für den Coming-of-Age-Roman ‚Das also ist mein Leben‘ von Stephen Chbosky. [ZEIT Online, Dezember 2011]


TV, Comics, Feminismus etc. im Berliner Tagesspiegel (Print):

  • Heimwerker: Die neuen Autonomen. Urban Gardening, Etsy, Do-it-Yourself als Luxus und Selbstverwirklichung. Eine Rundschau. [Link, August 2011]
  • ‚Green Lantern‘ in Comic und Kino: Übersicht/Einführung ins „vielleicht letzte große triviale Epos“ im Medium Comic. [Link, Juli 2011]
  • US-TV-Serien werden immer konservativer. Hausfrauen, Prinzessinnen, Sexobjekte… von ‚Panem‘ bis ‚Bridesmaids‘. [Link, September 2011]
  • ‚Netzspiegel‘ Online-Kolumne: Literatur-Empfehlungen, Netzwerke und die BookDNA-Datenbank. [November 2011, Link, November 2011]


verstreute Veröffentlichungen:

  • 25 Jahre mit „Green Lantern“ (Interview): Sally Pascale, Hausfrau und Bloggerin, über die monatliche Comic-Reihe. [englisch, August 2011, Link]
  • Literaturfestival ‚PROSANOVA‘: kurze Glosse über Eventplanung und Perfektionismus in der ‚PROSANOVA‘-Festivalzeitung. [Mai 2011, Link]



  • „Die Magier von Montparnasse“ (Oliver Plaschka, Klett-Cotta; Fantasy) erscheint im Taschenbuch. [August 2011, Amazon.de]
  • „Weiter Weg“ (Martin Spieß, Birnbaum Verlag; Short Stories) erscheint im Taschenbuch. [Juni 2011, Amazon.de]
  • Verlagsgutachten für Natalie Buchholz, Michael Zöllner und Franziska Schneider, Klett-Cotta / Tropen-Verlag [2011, Wikipedia.de]


Lesungen, Akademisches u.a.:

  • Lesung: „Zimmer voller Freunde“ Literaturbüro Freiburg, ‚zwischen/miete‘-Lesereihe, 4. November 2011. [Details]
  • Übersetzung ins Englische: Fünf Festreden / Ansprachen für Klaus-Dieter Lehmann, Präsident des Goethe-Instituts, für seine Reise durch Kanada, April 2012.
  • Übersetzung ins Deutsche: Pressestimmen / Zitate für die Website des Goethe-Institut Toronto, April 2012.
  • Moderation [Englisch]: Picador-Gastprofessorin und Schriftstellerin Fiona Maazel im Centraltheater Leipzig, 15. Mai 2012. [Details]
  • Gastvorlesung / Seminar: ‚Entenhausen finden Sie überall: Kulturwissenschaftliche Methoden am Beispiel Comic‘, Universität Hildesheim, 21. Mai 2012. [Details]


Literatur: Scouting & Kritik

  • Lektüre von jährlich ca. 80 Romanen / 160 Comics… auf Goodreads.com bewertet und sortiert. [Profil; Übersicht 2011, Übersicht 2012]
  • monatliche Liste: 23 neue, vielversprechende, unbekannte Bücher – gesammelt und verlinkt [„Underdog Literature“, seit Juni 2011]
  • monatliche Liste: 15 unbekanntere Kinofilme / Arthouse-Produktionen – gesammelt und verlinkt [„Underdog Cinema“, seit März 2012]
  • sporadische Liste: Netz-/Presseschau, Debatten, Links, Funstücke – gesammelt und sortiert [„Underdog Journalism“, seit April 2012]
  • persönliche Empfehlungen: Die 20 besten Lektüren 2011 [Blog, Januar 2012]


stefanmesch.wordpress.com: nennenswerte Einträge

  • Superhelden-Comics: gute Einstiegspunkte / Lektüre-Listen für u.a. „Superman“, „Green Lantern“ und „Batwoman“. [Link, englisch, seit Dezember 2011]
  • Ayelet Waldman (Interview): langes Gespräch mit der Autorin, Anwältin, TV-Produzentin, Kolumnistin. [Link, englisch, November 2011]
  • Anne Köhler (Interview): Gespräch mit der Autorin, Kolumnistin und Gelegenheits-Jobberin zum Erscheinen ihres Buches. [Link, November 2011]
  • „Helden meiner Kindheit“: private Medien- und Trickfilm-Biografie, ca. 1987 bis 1995. [Link, Juni 2011]
  • seit Ende Mai 2011 knapp 100 Einträge [davon zwei Drittel Englisch] und ca. 35.000 Besucher.

Social Media:

  • Facebook [Link]
  • Google Plus [nur sporadisch, Link]
  • Twitter [nur sporadisch, Link]
  • Goodreads [Bücher / Lektüren, Link]
  • Criticker [Filme, Link]
  • IMDb [Watchlist für zukünftige Filme, Link]
  • last.fm [Musik / Webradio, Link]
  • Youtube [sporadische Videos, Link]
  • ZEIT Online [Link]