book recommendation

Underdog Literature, January 2014: 15 fresh or amazing, off-the-wall titles

Underdog Literature WordPress January 2014.

Here are 15 books that caught my interest lately.

Fresh, off-beat, quirky or curious titles that might deserve more attention:


01: LEONARD COHEN, „The Favorite Game“, 248 pages, 1963.

The Favorite Game

02: JAC JEMC, „My only Wife“, 194 pages, 2012.

My Only Wife

03: JANET HOBHOUSE, „The Furies“, 312 pages, 1992.

The Furies

04: ELIZABETH FORSYTHE HAILEY, „A Woman of independent Means“, 304 pages, 1978. [Mainstream / Chic-Lit?]

A Woman of Independent Means

05: EDUARDO GALEONO, „The Book of Embraces“, 288 pages, 1989. [Fragments; Uruguay]

The Book of Embraces

06: ERNEST RAYMOND, „We, the Accused“, 509 pages, 1935. [True Crime? Journalism?]

We, the Accused

07: ALBERTO BARRERA TYSZKA, „The Sickness“, 192 pages, 2006. [Venezuela]

The Sickness

08: LARA FERGUS, „My Sister Chaos“, 204 pages, 2010.

My Sister Chaos

09: MERCÈ RODOREDA, „A Broken Mirror“, 226 pages, 1985. [Spain]

A Broken Mirror

10: PAUL RUSSELL, „War against the Animals“, 358 pages, 2003.

War Against the Animals

11: MURIEL SPARK, „The Prime of Miss Jean Brodie“, 137 pages, 1961.

The Prime of Miss Jean Brodie

12: WILLIAM TREVOR, „Reading Turgenev“, ca. 252 pages, 1991.

Reading Turgenev

13: PATRICK WHITE, „Happy Valley“, 317 pages, 1939.

Happy Valley

14: JOHN HENRY MACKAY, „The Hustler“, 312 pages, 1926.

The Hustler: The Story of A Nameless Love from Friedrichstrasse

15: KEITH WALDROP, „Light while there is Light. An American History“, 208 pages, 1993. [Memoir]

Light While There Is Light: An American History


Here are five books that made me curious enough to buy them…?

No: I needed money for Christmas presents last month and didn’t buy any books for myself. But here are things I WANT to buy soon:

01: LEE MAYNARD, „Crum“, 170 pages, 2001.

Crum: The Novel

02: JAMES SCHUYLER, „What’s for Dinner?“, 211 pages, 1978.

What's for Dinner?

03: STIG SAETERBAKKEN, „Through the Night“, 150 pages, 2012. [Norway]

Through the Night

04: HERMANN UNGAR, „The Class“ / „Die Klasse“, 176 pages, 1927. [set in Prague, written in German]

The Class

05: GERD BRANTENBERG, „Egalia’s Dauthers. A Satire of the Sexes“, 270 pages, 1977. [Feminist Science Fiction; Norway].

Egalia's Daughters: A Satire of the Sexes


…and finally, here are three books that I read – and that were really good:

4 of 5 stars: ÉDOUARD LEVÉ, „Autoportrait“, 120 pages, 2005. [Memoir / Art Novel / post-modern literary Collage; France]


4 of 5 stars: SEBASTIAN HAFFNER, „Defying Hitler“ / „Die Geschichte eines Deutschen“, 309 pages, 1939. [Memoir; Germany]

Defying Hitler

4 of 5 stars: TERI TERRY, „Slated“, 448 pages, 2012. [competent, but not very exciting Young Adult dystopia that I read for a ZEIT article]

Slated (Slated, #1)


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Underdog Literature, June 2013: 15 fresh or notable, off-the-wall titles

Underdog Literature WordPress June 2013.

Here are 15 books that caught my interest lately.

Fresh, off-beat, quirky or curious titles that might deserve more attention:


01: SUSAN NUSSBAUM, „Good Kings Bad Kings“, 336 pages, March 2013.

02: MATTHEW SPECKTOR, „American Dream Machine“, 464 pages, March 2013.

03: LAUREN BEUKES, „The Shining Girls“, 368 pages, April 2013. [Mainstream time-travel thriller]

04: MA JIAN, „The Dark Road“, 384 pages, April 2013. [China]

05: COLUM McCANN, „TransAtlantic“, 259 pages, May 2013. [still haven’t read anything of him.]

06: TAO LIN, „Taipei“, 256 pages, June 2013.

07: MIGUEL ÁNGEL ASTURIAS, „The President“, 288 pages, 1946. [recommended by Clemens Setz]

08: JESUS CARRASCO, „Intemperie“ / „Die Flucht“, 224 pages, January 2013. [Dystopia, Spanish]

09: GEORGE PACKER, „The Unwinding: An Inner History of the New America“, 448 pages, May 2013.

10: JANET MALCOLM, „Forty-One False Starts: Essays on Artists and Writers“, 320 pages, May 2013. [Essays]

11: NICK FLYNN, „The Reenactments“, 320 pages, January 2013. [Memoir]

12: DAVID BATCHELOR, „Chromophobia“, 128 pages, 2000. [Cultural Studies / Art Criticism]

13: RUTU MODAN, „The Property“, 232 pages, May 2013. [Graphic Novel]

14: MASON CURREY, „Daily Rituals: How Artists Work“, 304 pages, April 2013. [Trivia / Nonfiction]

15: MONIKA HELD, „Der Schrecken verliert sich vor Ort“, 272 pages, March 2013. [German: I liked Mara Giese’s review – here (Link, German)]


Here are five books that made me curious enough to buy them:

01: STEVE ERICKSON, „Zeroville“, 329 pages, 2007.

02: LIDIA YUKNAVITCH, „The Chronology of Water“, 268 pages, 2011. [Memoir]

03: KATE SOUTHWOOD, „Falling to Earth“, 264 pages, 2013.

04: JUDITH KUCKART, „Wünsche“, 301 pages, 2013. [German]

05: MARTIN KLUGER, „Abwesende Tiere“, 1040 pages, 2002. [German, recommended by Jo Lendle]


usually, I also promote three books that I read – and that were really good.

but I’ve spent the month finishing a long, nerdy (paid) Marvel Comics book translation for a German publisher…

…and spent all my reading-time with old Superman comics to prepare a slew of Tagesspiegel articles I will write this month – now that „Man of Steel“ is finally in theatres.

I also watched „Iron Man 3“ – and it was near-perfect superhero fun: 4 of 5 stars.


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Underdog Literature, August 2012: 15 fresh or forgotten, off-the-wall titles


Here are 15 books that caught my interest lately.

Fresh, off-beat, quirky or curious titles that might deserve more attention:


01: PETER HELLER, „The Dog Stars“, 336 pages, 2012.

02: RAFAEL YGLESIAS, „A happy Marriage“, 384 pages, 2009.

03: JONATHAN TROPPER, „One Last Thing before I go“, 336 pages, 2012.

04: JENNY LAWSON, „Let’s pretend this never happened“, 318 pages, 2012. [Comedy / Memoir]

05: LAURIE NOTARO, „I love everybody“, 240 pages, 2004. [Comedy / Memoir]

06: CAITLIN MORAN, „How to be a Woman“, 320 pages, 2011. [Comedy / Memoir / Feminism]

07: PETER DE VRIES, „The Blood of the Lamb“, 248 pages, 1963.

08: RUTH PICARDI, „Before I say Goodbye“, 128 pages, 1998. [Memoir]

09: DONALD RICHIE, „The Japan Journals: 1947 – 2004“, 510 pages, 2004. [Memoir]

10: KAMAL al-SOLAYLEE, „Intolerable: A Memoir of Extremes“, 224 pages, 2012. [Memoir]

11: LAUREN GREENFIELD, „Thin“, 224 pages, 2006. [Photography / Nonfiction]

12: CARL NIXON, „Rocking Horse Road“, 234 pages, 2007. [Crime, New Zealand, German edition here.]

13: ÉDOUARD LEVÉ, „Suicide“, 123 pages, 2008. [Nonfiction / Memoir, German edition here.]

14: STEPHAN THOME, „Fliehkräfte“, 474 pages, 2012. [German]

15: KEVIN KUHN, „Hikikomori“, 240 pages, 2012. [German; Hildesheim / writing colleague of mine.]


Here are five books that made me curious enough to buy them:

01: WILLY VLAUTIN, „The Motel Life“, 240 pages, 2006.

02: MARCUS JENSEN, „Oberland“, 506 pages, 2004. [German]

03: JEFF NOON, „Vurt“, 342 pages, 1993. [Sci-Fi / Cyberpunk]

04: INIO ASANO, „Solanin“, 424 pages, 2006. [Slice-of-Life Manga]

05: JOHN JEREMIAH SULLIVAN, „Pulphead“, 365 pages, 2011. [Essays / Cultural Criticism; German edition here.]


…and finally, here are three books that I read – and that were really good:

4 of 5 stars: BRIAN SELZNICK, „The Invention of Hugo Cabret“, 544 pages, 2007. [Illustrated Novel, for kids: If you’re older than 12, you might be bored. But it works really well for the target audience, and I enjoyed it.]

4 of 5 stars: FUNNY VAN MONEY, “This is Niedersachsen und nicht Las Vegas, Honey: Auf Tabledance-Tour durch die Republik”, 224 Seiten, 2012. [Nonfiction, German]

5 of 5 stars: JOACHIM HELFER, RASHID al-DAIF, „Die Verschwulung der Welt: Rede gegen Rede. Beirut – Berlin“, 199 pages, 2006. [Nonfiction, German]


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Geschenke 2012: Bücher, DVDs und Comics


[für eine Übersicht über die besten Bücher, die ich 2011 gelesen habe… hier entlang (Link)!]

[für eine Übersicht aller Geschenke, die ich 2010 machtehier entlang (Link)!]


die zehn Bücher, die ich am häufigsten verschenke:

die zehn Filme / Serien, die ich gerne empfehle / verschenke:


Buchtipps sind… sinnlos. In meinem privaten (Zuhause-)Freundeskreis jedenfalls:

Es fällt mir leichter (und wirkt weniger… übergriffig / aufdringlich), auf Amazon Marketplace zwei, drei gebrauchte Ausgaben zu kaufen und zu schenken, als Freunden mit Kaufempfehlungen in den Ohren zu liegen.

Sobald ich denke „Er/sie hätte Spaß, mit diesem Buch“, kaufe ich eine billige Ausgabe.

Hier: Die Bücher und DVDs, die ich 2011 verschenkt habe.

Blau markierte Titel kamen sehr gut an.

Rot markierte Titel kamen schlecht an.

Die Liste für 2010 ist hier (Link).


Geschenke 2011:


mein Neffe, zum 2. Geburtstag und zu Weihnachten:

  • „Cube Book: Dream Cars“ (Bildband, Link)
  • „Cube Book: Cars“ (Bildband, Link)
  • „Cube Book: People“ (Bildband, Link)
  • „Cube Book: The Earth“ (Bildband, Link)
  • „Cube Book: Baby Animals“ (Bildband, Link)
  • Eric Carle: „Mein allererstes Buch der…“ (Farben, Wörter, Bewegungen)
  • „At the Zoo: A Lift-the-Flap Shadow Book.“ (Spielbuch, Link)
  • Frans Lanting: „Eye to Eye. Intimate Encounters with the Animal World“ (Bildband, Link)

Sohn meiner besten Freunde, 3 / 4 Jahre alt:

  • Dr. Seuss / Felicitas Hoppe: „Grünes Ei mit Speck“ (Bilderbuch, Link)
  • Album voller (nerdiger) Ausmal-Bilder (z.B. DAS hier, Link)

Tochter meiner besten Freunde, 9 Jahre alt:

  • Kiyohiko Azuma: „Yotsuba&!“, Band 4 bis 10 (Manga, Link)
  • Jeff Smith: „Bone“ (Fantasy-Comic, Link)
  • „Scribblenauts“ (DS-Spiel, Link)
  • E.B. White: „Wilbur & Charlotte“ (Kinderbuch, Link)
  • Shannon Hale: „Anna fängt Feuer“ (Fantasy-Jugendbuch, Link)
  • „Avatar: Herr der Elemente“, Episoden 1 bis 6 (DVD, Link)
  • “Nausicäa aus dem Tal der Winde“ (DVD, Link)
  • „Ein Herz und eine Krone“ (Hollyood-Klassiker, Link)
  • „Lady Oscar – die Rose von Versailles“, Staffel 1 (DVD, Link)



meine Schwester – Schülerin, 18:

  • Sven Regener: „Neue Vahr Süd“ (Roman, Link)
  • David Foster Wallace: „Schrecklich amüsant – aber in Zukunft ohne mich“ (Essay, Link)
  • Gary Shteyngart: „Super Sad True Love Story“ (Roman, Link)
  • Miriam Toews: „Ein komplizierter Akt der Liebe“ (Roman, Link)
  • Kirsten Fuchs: „Die Titanic und Herr Berg“ (Roman, Link)
  • Cormac McCarthy: „Die Straße“ (Roman, Link)
  • Ethan Hawke: „Hin & weg“ (Roman, Link)
  • Kevin Vennemann: „Nahe Jedenew“ (Roman, Link)
  • Stewart O’Nan: „Halloween“ (Roman, Link)
  • Lois Lowry: „The Giver“ (Jugendbuch, Link)
  • Suzanne Collins: „The Hunger Games“ (Jugendbuch, Link)

Pädagogin, 28 – mag Schmöker und weibliche Hauptfiguren:

  • Kathryn Stockett: „Gute Geister“ (Roman, Link)
  • Howard Cruse: „Am Rande des Himmels“ (Graphic Novel, Link)
  • „Mad Men“, Staffel 2 (DVD, Link)

Pädagogin, 28 – mag Klassiker, Reisen und bürgerliche Figuren/Themen:

  • Saree Makdisi: „Palästina: Innenansichten einer Belagerung“ (Sachbuch, Link)
  • Ayelet Waldman: „Böse Mütter“ (Sachbuch, Link)
  • Tove Jansson: „Sommerbuch“ (Roman, Link)
  • Wallace Stegner: „Zeit der Geborgenheit“ (Roman, Link)
  • Jenny Erpenbeck: „Heimsuchung“ (Roman, Link)

Pädagogin, 28 – mag Mangas und Surreales:

  • Kiyohiko Azuma: „Yotsuba&!“, Band 1 und 2 (Manga, Link)
  • Michael Chabon: „Die unglaublichen Abenteuer von Kavalier & Clay“ (Roman, Link)

Pädagogin, 28 – mag Young Adult-Literatur und Schmöker:

  • Nadja Einzmann: „Dies und das und das“ (lit. Portraits, Link)
  • Yasushi Inoue: „Meine Mutter“ (Essay, Link)
  • Lois Lowry: „Hüter der Erinnerung“ (Jugendbuch, Link)
  • Judy Blume: „Are you there, God? It’s me, Margaret“ (Jugendbuch, Link)
  • Kazuo Ishiguro: „Der Maler der fließenden Welt“ (Roman, Link)
  • Isabell Allende: „Mein erfundenes Land“ (Essay, Link)
  • A.S. King: „Please don’t hate me: Nichts ist wichtig, wenn man tot ist“ (Jugendbuch, Link)

Journalistin, 28:

  • Annika Scheffel: „Ben“ (Roman, Link. Kein „Geschenk“, sondern weitergegeben, weil ich es schlimm misslungen fand und keinen Wert auf das Buch lege.)
  • Fréderic Martel: “Mainstream. Wie funktioniert, was allen gefällt.“ (Sachbuch, Link)

Bühnentechnikerin, 29:

Regisseurin / Theaterwissenschaftlerin, 29:

  • Joan Didion: „Das Jahr Magischen Denkens“ (Essay, Link)
  • Susan J. Douglas: „Where the Girls are. Growing up Female with Mass Media“ (Cultural Studies, Link)

entfernte Freundin / Angestellte, die kaum Romane liest; zur Hochzeit:

  • Ben Schott: „Schotts Sammelsurium: Sport, Spiel und Müßiggang“ (Trivia, Link)
  • Ben Schott: „Schotts Sammelsurium: Essen und Trinken“ (Trivia, Link)
  • Ben Schott: „Schotts Sammelsurium“ (Trivia, Link)
  • Matthias Stolz: „Deutschlandkarte. 101 unbekannte Wahrheiten.“ (Bildband, Link)
  • David McCandles: „Das BILDERbuch des nützlichen und unnützen Wissens“ (Bildband, Link)

Hausfrau / Beamtin, 32:

  • “One Week“ (DVD, Link)

Verkäuferin; Fan von (Mainstream-)Fantasy und Young-Adult-Literatur, 45:

  • Patricia Briggs: „Ruf des Mondes“ (Fantasy, Link)
  • Sergej Lukianenko: „Wächter der Nacht“ (Fantasy, Link)

Krankenschwester, Mitte 50:

  • Stewart O’Nan: „Das Glück der anderen“ (Roman, Link)
  • Rick Moody: „Der Eissturm“ (Roman, Link)

meine Mutter (ehem. Arzthelferin, Pflegedienstleiterin, Mitte 50):

  • Evan S. Connell: „Liebenswerte Mrs. Bridge“ (Roman, Link; mehr hier: Link)
  • Richard Ford: „Unabhängigkeitstag“ (Roman, Link)
  • Richard Yates: „Zeiten des Aufruhrs“ (Roman, Link)
  • Stephen Chbosky: „Das also ist mein Leben“ (Jugendbuch, Link)
  • „Mad Men“, Staffel 2 (DVD, Link)
  • …sowie verschiedene DVDs (vor allem Dramen, lange Liste hier, Link)

Krankenschwester, Mitte 60, mag Unterhaltungsliteratur und „Schicksale“:

  • Stewart O’Nan: „Alle, alle lieben dich“ (Roman, Link)
  • Kevin Vennemann: „Nahe Jedenew“ (Roman, Link)
  • Björn Kern: „Einmal noch Marseille“ (Roman, Link)

(deutsche) Sprachlehrerin, wuchs in den 60ern in Santa Monica auf:

  •  Susan J. Douglas: „Where the Girls are. Growing up Female with Mass Media“ (Cultural Studies, Link)



Mein Bruder – Mechatroniker, 25:

  • “Das verflixte siebte Jahr“ (DVD, Link)
  • „Rachels Hochzeit“ (DVD, Link)
  • „Scott Pilgrim gegen den Rest der Welt“ (DVD, Link)

Ingenieur/Maschinenbauer, 27:

Programmierer, 28:

  • George R.R. Martin: „Die Herren von Winterfell“ (Fantasy-Roman, Link)
  • Gary Shteyngart: „Super Sad True Love Story“ (Roman, Link)
  • Tucker Shaw: „Everything I ate: A Year in the Life of my Mouth“ (Bildband, Link)
  • Geoff Johns: „Green Lantern: Secret Origin“ (Superhelden-Comic, Link)

Bankkaufmann, 30:

Second-Hand-Buch-Galore zum 30. Geburtstag:

  • Neil Gaiman: „American Gods“ (Fantasy-Roman, Link)
  • Vladimir Kaminer: „Militärmusik“ (Roman, Link)
  • Paul Auster: „Im Land der letzten Dinge“ (Roman, Link)
  • John Updike: „Rabbit in Ruhe“ (Roman, Link)
  • Richard Ford: „Unabhängigkeitstag“ (Roman, Link)
  • Vladimir Nabokov: „Das Bastardzeichen“ (Roman, Link)
  • Raymond Chandler: „Der lange Abschied“ (Roman, Link)
  • Michael Chabon: „Die unglaublichen Abenteuer von Kavalier & Clay“ (Roman, Link)
  • Truman Capote: „Kaltblütig“ (Roman, Link)
  • Stewart O’Nan: „Das Glück der anderen“ (Roman, Link)
  • Stewart O’Nan: „Die Speed-Queen“ (Roman, Link)
  • Kolja Mensing: „Wie komme ich hier raus? Aufwachsen in der Provinz“ (Essay, Link)
  • Frank Miller: „All-Star Batman & Robin“ (Superhelden-Comic, Link)
  • Greg Rucka: „Batman: No Man’s Land“ (Superhelden-Roman, Link)

…und: eine Runde billiger DVDs, um einen kurzen Krankenhausaufenthalt weniger langweilig zu machen:

  • „The Hurt Locker“ (DVD, Link)
  • „The Cove“ (DVD, Link)
  • „An Education“ (DVD, Link)
  • „Before Sunset“ (DVD, Link)
  • „Letters from Iwo Jima“ (DVD, Link)
  • „Waltz with Bashir“ (DVD, Link)
  • „Das verflixte siebte Jahr“ (DVD, Link)

Künstler / Kurator, 31:

  • Jörn Morisse / Rasmus Engler: „Wovon lebst du eigentlich? Vom Überleben in prekären Zeiten“ (Sachbuch, Link)
  • „Inside Job“ (Doku, Link)

mein Vater, Mechatroniker, Mitte 50:

  • Inside Job (Doku, Link)
  • Tree of Life (Familienfilm, Link)

Grafiker, 59 – mag Südostasien und Oldtimer:

  • Naomi Klein: „Die Schock-Strategie“ (Sachbuch, Link)
  • „Cube Book: Dream Cars“ (Bildband, Link; wollte eine eigene Ausgabe, nachdem er die Bücher meines Neffen gesehen hatte)


Geschenke für Paare / junge Eltern:

  • „Ugly Betty“, Staffel 1 (DVD, Link)
  • „Türkisch für Anfänger“, Staffel 1 bis 3 (DVD-Box, Link)
  • „Before Sunset“ (DVD, Link)
  • „Ist das Leben nicht schön?“ (DVD, Link)
  • „Vanilla Sky“ (DVD, Link)
  • „Das verflixte siebte Jahr“ (DVD, Link)


Geschenke für Freunde aus Kanada / Toronto:


(weibl.) Office Manager (…und großer Familienmensch), 27, zur Hochzeit:

  • Monika Maron: „Animal Triste“ (Roman, engl. Ausg., Link)
  • Joan Didion: „The Year of Magical Thinking“ (Essay, Link)
  • Yasushi Inoue: „Chronicle of my Mother“ (Essay, Link)
  • Randy Pausch: „The Last Lecture“ (Essay, Link)
  • Simone de Beauvoir: „She came to Stay“ (Roman, Link)

Grafiker / Animator, 30:

  • Gabriel Bà, Fabio Moon: „Daytripper“ (Graphic Novel, Link)
  • Alissa Torres: „American Widow“ (Graphic Novel, Link; nicht zu empfehlen)
  • Marjane Satrapi: „Persepolis“ (Graphic Novel, Link; nicht zu empfehlen)
  • Apostolos Doxiadis: „Logicomix“ (Graphic Novel, Link; nicht zu empfehlen)
  • David Small: „Stitches“ (Graphic Novel, Link)

PR-Frau, 30:

  • Alison Bechdel: Fun Home (Graphic Novel, Link)
  • Suzanne Collins: „The Hunger Games“ (Jugendbuch, Link)

Webcomic-Zeichnerin / Feministin, 31:

  • Jeph Loeb, Tim Sale: „Catwoman: When in Rome“ (Graphic Novel, Link)
  • Greg Rucka, Ed Brubaker: „Gotham Central, Vol 1.“ (Graphic Novel, Link)

Bibliothekar (und Farmerssohn), Ende 30:

  • Josh Kilmer-Purcell: “The Bucolic Plague“ (Essay/Memoir, Link)

Filmemacher / Aktivist, 60:

  • Judd Winick: „Pedro and me“ (Graphic Novel, Link)
  • „Pedro“ (Biopic/Drama, Link)

Pädagogin / Feminstin / Couchsurferin in spe, 60:

  • Anne Lamott: „Bird by Bird: Some Instructions on Writing and Life“ (Essay, Link)


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