Month: June 2011

“Green Lantern” Timeline / Reading Order:

For the Berlin Tagesspiegel, I’m writing a series of essays on DC super-heroes (and their surrounding fan culture). With this years’ “Green Lantern” movie and 2010’s bestselling “Blackest Night” comic event / crossover, I thought it would be fun to read most of the “Green Lantern” comics to bring me up to date.

Unfortunately, most of them aren’t very good.

And most good ones require prior knowledge of earlier events.

After reading nearly 50 collections, here’s a first, tentative timeline for the “Green Lantern” series: Where can you start? What can you skip? And what shouldn’t you miss?

Please comment if you have additional recommendations!

But first things first: See the (excellent) Wikipedia entry for the ‘Green Lantern’ publishing history… and the (even MORE excellent) DC Universe Trade Paperback Reading Order Timeline to see how these adventures tie into the larger stories of Superman, Batman, Wonder Woman etc..

[The 1*, 2*, 3* etc. rating in brackets is the number of stars that I gave the book on Goodreads. No stars means that I haven’t read it yet.]

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good starting points and standalone adventures:

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historical collections and their reading order:

  • here’s a list: I haven’t read any of these 1940ies/50ies/60ies reprint collections, though.

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old stories that are important to understand the newer plots:

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Crises, crossovers and big events: Green Lantern and the DC Universe, 1986 to the late 1990s (most of this is important… but with bad art, flat characters and not much fun):

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Kyle Rayner: Star of ‘Green Lantern’ from 1994 to 2004:

[There are lots of issues missing from the collected editions. I’ve read all single issues – and I can recommend most of them. The one exception: You can quit with issue 155 and ignore the end and the ‘Ion’ series. Nothing of consequence happens there. Make sure to read “Infite Crisis” and the surrounding books, though: By then, the current ‘Green Lantern’ series starring Hal Jordan was back, too.]

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“Green Lantern” & “Green Lantern Corps”: The current series:

[I am surprised how much I dislike the character of Hal Jordan, his girlfriends and Geoff John’s convoluted, dry and joyless storytelling. BUT: ‘Green Lantern Corps’, the companion series, is one of the best DC comics right now. Read ‘Green Lantern’… if only to understand the madness, mayhem, drama and excitement of ‘Green Lantern Corps’. It’s worth it… and both series get better if you read them together.]

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The “Blackest Night” crossover – and everything after:

(I have not read these books so far. Please visit the DC Trade Paperback Timeline for details on the reading order and additional updates!)

I’m not sure how important the ‘Brightest Day’ miniseries is for the ‘Green Lantern’ mythos… and I don’t know how important the ‘Justice League: Generation Lost’ series is for Green Lantern Guy Gardner’s love life / character development.

The main series – ‘Green Lantern’, ‘Green Lantern Corps’ and the new ‘Green Lantern: Emerald Warriors’ continue in the following collections:

There will be another 2 or 3 collections before in September of 2011, four new monthly comic series continue the ‘Green Lantern’ storylines:

‘Green Lantern’ (by Geoff Johns)

‘Green Lantern Corps’ (by Peter Tomasi)

‘Green Lantern: New Guardians’ (by Tony Bedard)

…and ‘Red Laterns’ (by Dave Milligan), all starting with new first issues.

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Mistakes? Corrections? Recommendations? Feedback?

Let me know in the comments! Thank you!

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Viral Wednesday: Seven odd, weirdly compelling Animated Videos

I’m not a big fan of viral videos…

…but: Here are 7 vids that left an impression – or a mark – on me over the last couple of years. Imaginative, pretty and/or… disturbing fun:

1) ‘The Dark Knight’ meets ‘My Little Pony: Friendship is Magic’ (a good number of my Facebook friends went crazy with delight):

2) A cute, real-life stop-motion Super Mario with post-its:

3) Violence against kids TV characters, US edition. (Great direction: Looks disturbingly cinematic and relevant):

4) Violence against kids TV characters, German edition:

5) German: Weird sexual innuendos in a TV show about animals (unfortunately, the German word for ‘tail’ also stands for ‘dick’). [Start watching at 00:50]:

6) A cute video about long-distance friendships:

7) A music video with LOTS of cool visualisations:

Catastrophic Cakes, collected: Cakewrecks.com

You want to marry. You want a beautiful wedding cake.

You go to your baker with a specific inspiration…

and EVERYTHING goes wrong:

At Cakewrecks.com, the biggest baking and dekorating failures are collected in wonderful, daily pic posts.

Here are six of my favourite (wedding-related) collections:

01) Wedding Wrecks (Link)

02) Bridal Terrors (Link)

03) A Marriage in Idle (Link)

04) Big Day – Big Wrecks (Link)

05) Bride-Baker Communication Failures (Link)

06) Love is in the Air (Link)

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plus: five kids-related bonus galleries!

1) Cakes for kids, different from the pre-order form (Link)

2) more messed-up kids cakes (Link)

03) A ‘Shrek’ cake gone wrong (Link)

04) Dog Cakes gone wrong (Link)

05) A beautiful, very accurate Monkey Cake (Link)

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A related, but more lush and pretty tumblr collection?

The wonderful ‘Pop Culture Cooking’ (Link) (Thanks, Gila!)

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And, if you’re searching for a present:

Get the (discounted, second-hand) ‘Cakewrecks’ coffee table book (Link to Amazon.de).

The pictures inside are often pixelated and grainy (because they’re from the net or taken with cheap camera phones)…

…but for 20 to 30 minutes, browsing through this book will give you a LOT of joy.

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Helden meiner Kindheit [quick list]

Mein Namensgedächtnis? Passabel. Mein Datumsgedächtnis? Recht gut.

Mein Gesichtergedächtnis? Nicht vorhanden.

Aber mein… Wann-habe-ich-was-gesehen/gelesen/erstmals-gehört-Gedächtnis?

Viel, VIEL besser, als es heute, in Zeiten des Internets, sein müsste:

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In diesem Eintrag (und: als Ergänzung meiner “Videospiel-Biografie” (Link)):

Filme, Bücher und Serien, die ich in meiner Kindheit richtig, *richtig* mochte.

Helden meiner Kindheit: Viel Spaß!

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im Kindergarten:

in der ersten Klasse, 1989-90:

in der zweiten Klasse, 1990-91:

in der dritten Klasse, 1991-92:

in der vierten Klasse, 1992-93:

in der fünften Klasse, 1993-94:

in der sechsten Klasse, 1994-95:

in der siebten Klasse, 1995-96:

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Die wichtigsten zehn, bis Klasse 6:

  • “Ducktales”
  • “Die Schlümpfe”
  • “Die Königin der 1000 Jahre”
  • Disneys “Lustiges Taschenbuch”
  • Die Abenteuer-Spiel-Bücher
  • “Star Wars”
  • “TKKG”
  • “Die grüne Wolke”
  • “Lady Oscar”
  • “Star Trek: Das nächste Jahrhundert”

2005 war ich in Hildesheim, im Rahmen des Studiums, auch an einem Buchprojekt namens “Alte Freunde: Helden unserer Kindheit” (Vorwort von Stephan Porombka hier) beteiligt: kurze, verliebte Texte über den persönlichen Einfluss, den Helden wie ALF, Batman oder Pumuckl auf unsere (Medien-)Generation hatten. (mehr Informationen hier)

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verwandte Posts:

Toronto [pic post]

Today, I’m busy with writing. So…

…here’s a couple of Toronto pictures – mostly from winter/spring 2011.

Have a great weekend!

for more – excellent! – Toronto amateur photography, please visit the Toronto City Photos and Video Forum (Link) at UrbanToronto.ca (Link).

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Heucheleien, Journalismus, Propaganda: Best of Stefan Niggemeier [2010/2011]

Seit Juni 2004 beobachtet Stefan Niggemeier, freier Journalist, unter anderem für die FAZ, die Berichterstattung von BILD – und sammelt “die kleinen Merkwürdigkeiten und das große Schlimme” (Schleichwerbung, Geschichtsverdrehung, schlechte Recherche) täglich im ‘Watchblog’ “Bildblog”.

Längere, persönlichere Analysen und Kritik an deutschen (Online-)Medien und Debatten postet Niggemeier zudem auf seiner privaten Website, www.stefan-niggemeier.de.

Seit Juni 2010 – und einem klugen Essay über Lena Meyer-Landrut (Link) – lese ich dort gerne mit.

Deshalb jetzt – nach einem Jahr – die wichtigsten/spannendsten Stefan-NiggemeierScoops 2010/2011.

Nehmt euch zwei Stunden: Die Lektüre lohnt sich.

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kurz, böse, absurd:

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Hass, Kampagnen, Schmuddel:

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liebloser Online-Journalismus:

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Frauenzeitschriften / Yellow Press:

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Medienkritik & Diskursanalyse: lange, lesenswerte Artikel:

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und, klar – der absurdeste und größte Niggemeier-‘Scoop’ letztes Jahr.

Was Dumont-Schauberg-Erbe Konstantin Neven DuMont zu alldem zu sagen hat.

(Vorgeschichte: hier)

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mehr zu Bildblog und anderen Watchblogs in meinem ZEIT-Artikel vom Juli 2010:

“Watchblogs – Wächter über den Mainsteam” (Link)

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Soweit für dieses Jahr: Vielleicht mache ich im Sommer einen Sprung ins Archiv. Ich denke, es würde sich lohnen: Für meinen persönlichen “Medien-Führerschein” wären Niggemeiers Artikel Grundstoff.

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verwandte Einträge:

eBooks gegen Bücher: Wird Literatur verdrängt?

Wird das Buch nur als teures Luxusprodukt überleben?

…fragten Klaus Sander, Verleger beim supposé Verlag, Verlegerin Antje Kunstmann und Hanns-Josef Ortheil, mein Hildesheimer Literaturprofessor, gestern Abend im Hamburger Bucerius-Kunst-Forum.

“Wie ist Ihre Meinung [über die Zukunft des Buches]?”, wollte (der Verlag) Antje Kunstmann am selben Tag auf seiner Facebook-Fanpage wissen.

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Meine Prognose, in einem Satz?

Bücher, die Bücher sein wollen, werden Bücher bleiben.

Und warum? Mir leuchtet ein medienphilosophisches Konzept sehr ein, bekannt als ‘Riepl’sches Gesetz’ (Link zu Wikipedia):

Mit Einführung des eBooks stirbt das gedruckte Buch nicht aus… aber: alle Inhalte, die sich im Medium eBook “wohler fühlen”, werden abwandern/umziehen.

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Cory Doctorow beschreibt diese Verdrängungs- und Abwanderungsmechanismen detailliert in diesem (lesenswerten) Essay (Link)

…und – in allen Konsequenzen und mit beachtlichem Tiefgang – in dieser (SEHR lesenswerten) Essay-Sammlung (Link), “Content”. (Text auf Englisch, aber als Gratis-Download in mehreren Dateiformaten.)

Ich selbst habe Doctorow 2010 für die ZEIT zu seinen Thesen interviewt: (Link)

Details zu “Content” auch hier: (Link)

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Also? Wie hilft das Riepl’sche Gesetz bei der eBook-Debatte?

Nach Riepl wird nur das, was digital einfacher und besser funktioniert – aber: trotz all der bekannten Nachteile / Probleme von eBooks, z.B. der schlechten Haptik – fortan vor allem digital zu finden sein.

Inhalte aber, die gebundenes Buch sein WOLLEN, werden auch zukünftig gebundenes Buch bleiben.

Die Analogie, die mir privat am meisten einleuchtet, ist Youtube:
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Bevor es einen Ort für bunte, kurze Zehn-Minuten-Videoschnipsel gab, auf den jeder zugreifen konnte, mussten alle Inhalte, die PERFEKT als Zehn-Minuten-Videoschnipsel funktioniert hätten, im Kino oder im Fernsehen in eine andere, längere Form und einen (meist mindestens: halbstündigen) Programmrahmen gefügt werden. (Bei Sketchen waren das z.B. Formate wie “Switch” oder “Mad TV”).
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Erst heute, seit 2005, können diese Clips zu Youtube abwandern.
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Im Fernsehen bleiben nur noch DIE Formate, für die Fernsehen der nach wie vor sinnvollste, beste Rahmen ist (z.B. Samstagabend-Shows).
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So ähnlich hat die Erfindung des Kino das Theater nicht aussterben lassen – sondern nur jene Inhalte “mitgenommen”/”übertragen”, die von Anfang an besser als Film funktioniert hätten. Es gibt Songs, die wollen/müssen Songs in einem Album sein. Aber viele brauchen diesen Rahmen – das Album – eigentlich nicht. Und sind jetzt, als MP3s… ‘freier’.

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Entsprechend werden eBooks und digitale Bücher den Sachbuch-, Selbsthilfe- und How-to-Markt an sich reißen. Es gibt viele Inhalte, die man sich nicht (jahrelang, aufwendig gestaltet und gebunden) ins Regal stellen muss.

Diese Inhalte haben jetzt, als eBook, ein neues Vehikel/Vessel/Medium gefunden.

Der Rest aber – alles, was als (physisches, gebundenes) Buch glücklich war – wird auch weiterhin gedrucktes Buch bleiben.

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Eine – spezifisch deutsche – Komplikation ist dabei allerdings die Buchpreisbindung:

“Aktuell orientieren sich die Preise für elektronische Bücher am günstigsten Verkaufspreis. In der Regel sind E-Books dabei circa zehn bis zwanzig Prozent günstiger als die gedruckte Ausgabe. Daraus ergibt sich ein Preisvorteil von zwei bis drei Euro bei gebunden Ausgaben und etwas weniger bei Taschenbüchern. Zu wenig, sagen viele Käufer. Schließlich lasse sich das erworbene Produkt weder weiterverkaufen noch an Freunde verleihen.”

Der vollständige Artikel hier: http://www.zeit.de/digital/mobil/2010-09/ebooks-preisbindung-ereader

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…und dann ist da noch – wie Freund S. bei Facebook einwarf – der Faktor ‘Eitelkeit’:

“Ich glaube ja, wenn man ehrlich mit sich selbst ist, besitzt man viele Gegenstände, gerade Kulturprodukte, zu einem guten Maß aus Eitelkeit. Weil man sich über seine drei Meter Schallplatten definiert sehen möchte und die guten Bücher im Regal.

Klar, da spielt noch viel mehr mit rein: man lädt Bücher mit Emotionen auf, umgibt sich gerne mit schönen Gegenständen. Aber ich glaube, zu einem guten Teil hat man zu Büchern ein fetischisiertes Verhältnis, das viele Bücher gar nicht rechtfertigen.

Für Leute wie uns, die einen starken Bezug zum Schreiben haben, liegt die Sache vielleicht noch mal ein bisschen anders. Und jeder hat ja ein Recht auf seine Leidenschaften. Aber höchstwahrscheinlich führen ebooks einfach dazu, dass die gedruckten Bücher, die übrig bleiben, schöner werden. Konkurrenz ist ja oft hilfreich. Dann wäre allen geholfen.

Bin ich naiv?”

Nein, eigentlich nicht.

Nur bleibt eine wichtige Frage offen:  Werden Verlage den eBook-Markt so routiniert und souverän beherrschen können wie den Handel mit gedruckten Büchern?

Oder werden Raubkopien die Gewinne (und Käufer) schmälern, bis sich Printausgaben in fünf bis zehn Jahren nicht mehr lohnen?

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mehr:

New, good TV? 2011’s most promising Shows.

So far, I’m not very impressed with the TV shows that will premiere this fall on US network TV: Lots and lots of sitcoms, priviledged white people, bitchy and shrill female idiots and domestic, cookie-cutter premises.

Here are 8 shows that look solid and a little bit more interesting.

Scroll down to see my favourite, NBC’s Awake!

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1) The New Girl, FOX:

‎’Dirty Dancing’, an overdependence on guys, male attention and romance and LOTS of traits of a stereotypical ‘Manic Pixie Dream Girl’… but still: Zooey Dechanel’s fluffy new series ‘THE NEW GIRL’ looks like a fun way to spend 30 minutes:

Bonus: Feminist Frequency’s awesome video about ‘Manic Pixie Dream Girls’:

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2) Terra Nova, FOX:

Why do we have 8 shows about crime scene investigators, but only ONE show about people running from evil dinosaurs? Steven Spielberg’s “TERRA NOVA” looks a lot like Steven Spielberg’s “Earth 2” and Steven Spielberg’s “Jurassic Park”… but when it comes to dinosaur action, I’ll take what I can get:

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3) Scandal, ABC:

Shonda Rhimes, the black, feminist producer of ‘GREYS ANATOMY’ does a TV show about a Washington, DC PR firm with a competent, black, intelligent female protagonist. ABC’s ‘SCANDAL’ could still be a pretty conservative / sensationalistic show… but I’m happy that this concept garnered enough mainstream attention for a TV show

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4) Alcatraz, FOX:

I’m not very interested in J.J. Abram’s new FOX mystery thriller about time-travelling criminals – but it’ll be fun to see ‘LOST’s Jorge Garcia play a (serious) San Francisco detective:

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5) Apartment 23, ABC:

Evil, sex-crazed, bitter people, ‘Californication’– and Bret-Easton-Ellis-style: “DON’T TRUST THE BITCH IN APARTMENT 23” has two crazy, feuding women… and James Van Der Beek (‘Dawson’s Creek’) playing a jackass version of himself.

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6) Free Agents, NBC:

Neurotic, middle-aged accountants and ad execs, too clueless for romance? NBC’s ‘FREE AGENTS’ looks silly… but with excellent actors and an interesting tone. (Ah: It’s the remake of a British show. That explains the tone!)

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7) RINGER, the CW

Here’s Sarah Michelle Gellar (“Buffy”) playing criminal twin sisters in a ‘Damages’-like psychological thriller on the CW, ‘RINGER’.

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My favourite trailer? A drama about a mourning detective living in two different, parallel realities, NBC’s “AWAKE”. Story sounds clichèd… but the acting, writing and editing look mature and intelligent:

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No Need to Read? 40 disappointing Literary Classics.

Coming up: A list of noteworthy, accomplished and exciting authors

…and the books that didn’t quite work.

Not all of these classics are total failures or trainwrecks – but with all of them, the author either has much better alternative books (I’ll work out a list with recommendations next month)… or the book just wasn’t a very profound or joyful reading experience.

If I could travel back in time and prevent my younger self from wasting time with certain “classic” books… these would be my candidates:

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Chingis (Tschingis) AITMATOV: ‘Jamilia’ (Dschamilja), 1958

Martin AMIS: ‘Time’s Arrow’, 1991

Jane AUSTEN: ‘Pride and Prejudice’, 1813

Simone de BEAUVOIR: ‘All Men are mortal’, 1946

Thomas BERNHARD: ‘The Loser’ (Der Untergeher), 1983

Georg BÜCHNER: ‘Leonce & Lena’, 1838

Mikhail BULGAKOV: ‘Master and Marguerite’, 1942

Albert CAMUS: ‘A Happy Death’, 1971

Lewis CARROLL: ‘Through the Looking Glass’ / ‘Alice’s Adventures in Wonderland’, 1871 / 1865

Bruce CHATWIN: ‘Songlines’, 1987

Paulo COELHO: ‘Veronika decides to die’, 1998

J.M. COETZEE: ‘Disgrace’, 1999

Don DeLILLO: ‘Falling Man’, 2007

Junot DIAZ: ‘The Brief Wondrous Life of Oscar Wao’, 2007

Ford Madox FORD: ‘The Good Soldier’, 1914

Richard FORD: ‘The Sportswriter’, 1986

E.M. FORSTER: ‘Howard’s End’, 1910

Nathaniel HAWTHORNE: ‘The Scarlet Letter’, 1850

Gerhard HAUPTMANN: ‘Lineman Thiel’, 1888

Ernest HEMINGWAY: ‘To Have and Have not’, 1937

S.E. HINTON: ‘The Outsiders’, 1967

James JOYCE: ‘Portrait of the Artist as a young Man’, 1916

Uwe JOHNSON: ‘Speculations about Jakob’, 1959

Heinrich von KLEIST: ‘The Marquise of O’, 1808

Guiseppe Tomasi di LAMPEDUSA: ‘Il Gattopardo’, 1958

Margaret LAURENCE: ‘The Diviners’, 1974

Klaus MANN: ‘Pathetic Symphony’, 1935

Gabriel Garcia MARQUEZ, ‘Love in the Time of Cholera’, 1985

W. Somerset MAUGHAM: ‘Of Human Bondage’, 1915

Ian McEWAN: ‘Enduring Love’, 1991

Haruki MURAKAMI: ‘Afterdark’, 2004

Vladimir NABOKOV: ‘Transparent Things’, 1972

Juan Carlos ONETTI: ‘A Brief Life’, 1950

Annie PROULX: ‘The Shipping News’, 1993

Jean-Paul SARTRE: ‘The Words’, 1964

Andrezej SZCZYPIORSKI: ‘The Beautiful Mrs. Seidenmann’, 1972

Ingo SCHULZE: ‘Simple Storys’, 1998

Birgit VANDERBEKE: ‘Das Muschelessen’, 1990

Thornton WILDER: ‘Theophilus North’, 1973

Virginia WOOLF: ‘Orlando’, 1928

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What books did you regret? What classics are overrated? Let me know in the comments!

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My Video Game Biography [quick list]

I love personal lists. I love to keep track of the books I read or the music I discover.

My gaming biography, though, is pretty depressing:

In 1992, when I was 9, my dad got me a Sega Mega Drive for Christmas (I wanted a Super Nintendo, but he changed his mind inside the store).

In 1994, I bought a second-hand Super Nintendo and in 1995, a second-hand Game Boy.

I never installed video games on my family’s computer. I never bought another platform/system after that.

In October of 1999, I bought the first Pokémon game, “Pokémon Blue”, the very weekend it was released. I completed the game in 37 – magical, exciting, happy – hours over that same weekend…

…and that was the last video game that I’ve ever completed (or extensively played).

I loved video game culture (still do) and gaming magazines – and I’ve read almost all of them from 1993 to 1995: Mega Fun, Video Games, Man!ac, Total!, Gamers, Megablast, Sega Pro, PlayTime.

I read just about everything there was to read about the 16-bit-era (plus: this is where my interest in critics and written reviews comes from).

But I was never a very passionate gamer.

For what it’s worth: Here’s my video game biography… ca. 1990 to present-day.

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Puzzles, Classics and Arcade Games:

Pong, Space Invaders, Snake, Solitaire, Sabotage, Tetris, Columns, Dr. Mario (1990), Mario & Yoshi (1992), Mario’s Picross (1995, but I only played it in 2002)…

…and, as recent, free browser games:

Blöcke verbinden (play it here)

Blowfish (play it here)

and Plants vs. Zombies (Demo, download it here)

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Games I completed:

Sonic the Hedgehog, 1991

Sonic the Hedgehog 2, 1992

Super Mario Bros, 1985

Super Mario Bros 2, 1987

Super Mario World, 1990 [my favourite game.]

Super Mario Kart, 1992

Zelda 3, 1991

Zelda IV: Link’s Awakening, 1993

and also:

Sim City (SNES), 1991

Quackshot (Mega Drive), 1991

Street Fighter II (SNES), 1992

Thunder Force IV (Mega Drive), 1992

Lemmings, (Mega Drive), 1992

Tiny Toon Adventures (Mega Drive), 1993

Rock N Roll Racing, (SNES), 1993

Star Trek: The Next Generation (GB), 1993

Aladdin (Mega Drive), 1993

Aladdin (SNES), 1994

Cool Spot (Mega Drive), 1994

Animaniacs (SNES), 1994

Shadowrun (SNES), 1994

Donkey Kong Country (SNES), 1994

Pokémon: Blue (GB), 1999

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additional games that I started, but never owned or finished:

Super Mario Bros. 3 (NES, 1988), Mystic Quest (GB, 1991), Super Mario Land 2 (GB, 1992), Monkey Island (PC, 1990), Fantasia (Mega Drive, 1991), Legend of Mystical Ninja (SNES, 1991), F-Zero (SNES, 1992), Kirby (NES, 1993),  Day of the Tentacle (PC, 1993), Mortal Kombat (SNES, 1993), Secret of Mana (1993), Puggsy (Mega Drive, 1994), The Lion King (SNES, 1994), Super Mario 64 (1996), Zelda 64 (1998), Banjo-Kazooie (N64, 1998), Tekken Tag Tournament (PS2, 2000)

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games I WANT to play someday:

Final Fantasy VII, Metal Gear Solid II, The Sims, Scribblenauts, Super Mario Galaxy… and a good, recent Sonic platform game… if something like that exists.

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and one last thing: Here’s a free, extremely well-designed Mario browser game I can recommend:

Super Mario 63.

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Underdog Literature: 15 fresh or notable, off-the-wall titles

Here are 15 books that caught my interest lately.

Fresh, off-beat, quirky or curious titles that might deserve more attention:

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01: EDAN LEPUCKI, ‘If you’re not yet like me’, 102 pages, 2010

02: VANESSA VESELKA, ‘Zazen’, 256 pages, 2011

03: A.S. KING, ‘Please ignore Vera Dietz’, 336 pages, 2010 [YA Lit]

04: BEN TANZER, ‘Most likely you’ll go your way and I’ll go mine’, 180 pages, 2008

05: BEN TANZER, ‘You can make him like you’, 222 pages, 2011

06: JERRY MANDER, ‘Four Arguments for the Elimination of Television’, 376 pages, 1978 [Essay]

07: CHRISTIE HODGEN, ‘Elegies for the Brokenhearted’, 256 pages, 2010

08: MEGHAN O’ROURKE, ‘The Long Goodbye’, 320 pages, 2011

09: ADAM LEVIN, ‘The Instructions’, 1030 pages, 2010

10: PHILIP HENSHER, ‘King of the Badgers’, 300 pages, 2011

11: COLIN MELOY [Singer of ‘The Decemberists’], ‘Wildwood’, 560 pages, 2011 [Kid’s Book/Genre]

12: JULIA WERTZ, ‘Drinking at the Movies’, 192 pages, 2010 [Graphic Novel]

13: GRANT MORRISON, ‘Supergods’, 431 pages, 2011 [Literary Theory of Super-Hero Graphic Novels]

14: MARTIN BÜSSER, ‘Der Junge von nebenan’, 100 pages, 2009 [German Graphic Novel]

15: RICARDA JUNGE, ‘Die komische Frau’, 188 pages, 2010 [German]

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Here are five books that made me curious enough to buy them:

01: ANTHONY POWELL, ‘A Dance to the Music of Time’, 732 pages, 1951 [more here]

02: DOROTHEE ELMIGER, ‘Einladung an die Waghalsigen’, 140 pages, 2010 [German]

03: MARIANA LEKY, ‘Die Herrenausstatterin’, 208 pages, 2010 [German, Hildesheim Author]

04: JUDITH ZANDER, ‘Dinge, die wir heute sagten’, 480 pages, 2010 [German, recommended by Sabrina Janesch]

05: SUSAN J. DOUGLAS, ‘Where the Girls are: Growing up female with the Mass Media’, 349 pages, 1994 [Essay]

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…and finally, here are three books that I read – and that were really good:

5 of 5 stars: GABRIEL BÁ, FABIO MOON, ‘Daytripper’, 256 pages, 2011 [Graphic Novel]

4 of 5 stars: JOSH KILMER-PURCELL, ‘The Bucolic Plague’, 304 pages, 2010 [Memoir]

4 of 5 stars: BRENDA UELAND: ‘If you want to write: A Book about Art, Independence and Spirit’, 179 pages, 1938 [Essay]

What have you read? What made you curious? Recommendations?

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related posts:

2010 / 2011: A Year of great Photojournalism at Boston.com

To commemorate the year I was born, my parents bought the “Das war 1983” photography book by “Stern”, a big German weekly magazine famous for its photo spreads.

When my siblings came in 1985, 1991 and 1992, three more photography books were added to our living-room shelf – and I remember browsing these books lots of times.

I didn’t like them very much, though… mostly because they seemed to be obsessed with sad, ironic twists.

There were before-and-after pictures of destroyed woodlands.

A wedding-party from ‘Dynasty’ with the whole cast lying around in bloody cocktail dresses after a terrorist attack right inside the church.

And lots of scary third-world dictators and militia – some of them alive, handling machine guns, some of them killed, their brains shot out.

‘Stern’ seemed to be obsessed with sudden, ironic swifts of fate… hubris… and the idea that every moment of grace, triumph and ambition could end in disaster.

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Since 2008, Boston.com, website of The Boston Globe, has been collecting beautiful high-resolution photographs for specific international news stories and events: It’s the old “Stern” concept, but with 25 to 40 pictures devoted to any single topic, and with less of a mean streak.

More thoughtful, arty and cerebral than grainy newscasts, these photo essays tremendously helped my understanding of lots of current events in the last couple of years: It’s a more complete and more complex world than the one presented by the 80ies “Stern” books… and it’s the best site for photojournalism that I know.

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From 2010 and 2011, here are my three favourite “The Big Picture” single photos:

1) A young boy saying goodbye to his uncle, one year after the Haiti earthquake.

2) An archive picture of the families of the Challenger astronauts, reacting to news that the space shuttle is in trouble.

3) And a dog watching over its owner after the landslides in Brazil in January of 2011.

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Here are my 9 favourite “x years later” galleries:

Russia in Color100 years ago (August 2010)

Pearl Harbor69 years later. (December 2010)

Remembering D-Day66 years ago. (June 2010)

Challenger Disaster: Remembered25 years ago (January 2011)

Chernobyl Disaster25 years later (April 2011)

Ratko Mladic captured16 years after the Srebenica massacre. (June 2011)

Remembering KatrinaNew Orleans, 5 years ago (August 2010)

Haiti Earthquake1 year later (January 2011)

Gulf Oil Spill1 year later (April 2011)

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and here are 8 current-day news stories, beautifully told in pictures:

Poverty within white South Africa: Photos (July 2010)

Oktoberfest 2010: Photos (September 2010)

Scenes from China: Photos (September 2010)

“Diving in”: Photos of Divers around the World (September 2010)

Human Landscapes in South-West Florida: Overhead Photos (September 2010)

Christmas 2010: International Photos (December 2010)

Japan’s Crisis: 1 month later (April 2011) [the first picture is espec. haunting.]

Pakistan, May 2nd, 2011: Osama Bin Laden Killed (May 2011)

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Hildesheim: Best of Youtube

Fünf Jahre lang, von Ende 2003 bis Ende 2008, habe ich in Hildesheim studiert – in einem Studiengang und zwischen Menschen, brillant-exzentrisch-exhibitionistisch genug, um Videos zu drehen wie…

das hier (Freundin Alex, Youtube-Sensation und Sommerhit 2008):

das hier (Freund Johannes, gefilmt am Hildesheimer Hohnsensee):

…oder die – ungleich professionelleren – Clips des Hamburger/Hildesheimer/Lüneburger Trios Phrasenmäher:

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In diesem Post: Hildesheim – eine Stadt, erklärt in acht Videos.

01) Fast 40 Prozent aller Gebäude der Fachwerkstadt Hildesheim – im 19. Jahrhundert bekannt als “Nürnberg des Nordens” – wurde Ende März 1945 bei einem britischen Bombenangriff zerstört:

02) Heute ist Hildesheim – mit knapp 100.000 Einwohnern “die kleinste Großstadt Niedersachsens” – eine graue, traditionell katholische Arbeiterstadt in schöner Landschaft, aber mit schroff-pragmatisch-kleinbürgerlichem Ton:

[unbedingt lesen: die Diskussionsbeiträge unter dem Video!]

03) Ein ungewohnt liebliches, gut gemachtes “Heimatvideo” zur Hildesheimer Landschaft und Natur

04) … und eine liebevoll-alberne (Anti-)Hildesheim-Hymne des ‘Spaß-Musik’-Produzenten Wunderbeer

05) Christian Friedrich, Reporter und Vlogger für die Hildesheimer Allgemeinen Zeitung (Hiaz), stellt Passanten absurde Suggestivfragen (“Das Bisschen Dioxin bringt uns doch auch nicht um, oder?”).

Das ‘Huckup’-Special seiner ‘Friedrich fragt…’-Reihe fällt dabei aus dem Rahmen: großes Kino. Und ein charmanter, lokaler Blick:

kein direkter Link verfügbar – einfach runterscrollen und “Folge 24” öffnen.

06) Wer “irgendwas mit Kultur” machen will, aber nicht schon als Teenager, mit der Wahl des Studiengangs, verbindlich zwischen Theorie und Praxis entscheiden möchte, kann in Hildesheim an der idyllischen Domäne Marienburg die ersten Schritte als Künstler und/oder Kulturvermittler und/oder “Von allem ein bisschen, aber nichts so richtig”-Hipster machen:

Ein Studiengang, der in zehn Richtungen gleichzeitig führen kann… aber viel Willenskraft, Ausdauer und persönlichen Drive braucht – wie dieses (rührende) Promo-Video zeigt: “Mein schönster Moment in Hildesheim? Na ja… die Eignungsprüfung!”

07) Der Domäne Marienburg als beschauliches Mini-Hogwarts steht eine größere Uni entgegen, die vor allem Lehrämtler und Informationswissenschaftler aus dem Stadtkreis ausbildet: ein Siebziger-Jahre-Bau… ein Promo-Video, in dem allein der Uni-Präsident zu Wort kommt… und (verschwindend wenige) nicht-weiße Studenten, die gefilmt werden müssen, um Leitgedanken wie “Internationalität” zu illustrieren (Tokenism ahoi!):

08 ) mein Hildesheimer Lieblings-Video? ‘Goodbye Goodbye’, eine satirische Schlagerfox-Hymne im Stil von Andrea Berg, gefilmt in der Hildesheimer Nordstadtkneipe ‘Die Hütte’ (und also: meiner alten Nachbarschaft):

zwei weitere Kuwi-Projekte, die einen Blick verdienen:

1) Der ‘Where the Hell is Matt?’-Tanz, in Hildesheimer Wald und Flur:

2) “Dislike Erich”, eine schön inszenierte, aber schauspielerisch noch etwas schwache Web-Comedy über einen Kuwi-Loser, der sich in der Hildesheimer Drogenszene verheddert. Folge 1 ist unten. Mehr: auf der Facebook-Fanseite.

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My favourite Movies [quick list]

I only watch about 10 movies a year (I’m more interested in books or TV shows)…

…but in March, I made a quick list of my all-time favourite movies.

Here are my top 25.

[…with links to imdb.com’s ‘Trivia’-section.]

American Beauty, 1999

Brokeback Mountain, 2005

The Dark Knight, 2008

Dogville, 2003

The Emperor’s New Groove, 2000

Europa (Lars von Trier), 1990

Fight Club, 1999

Finding Nemo, 2003

Gattaca, 1997

Groundhog Day, 1993

Hamlet (Mel Gibson, 1990)

Indiana Jones and the Last Crusade, 1989

Kingdom Hospital (TV miniseries, Lars von Trier, 1994)

It’s a Wonderful Life, 1946

Jurassic Park 2: The Lost World, 1997

Magnolia, 1999

Minority Report, 2002

Moulin Rouge, 2001

Nausicaa, 1984

Baz Luhrman’s Romeo + Juliet, 1996

Scream, 1996

The Seven Year Itch, 1955

Star Wars: The Empire strikes back
, 1980

Terminator 2, 1991

U-Turn (Oliver Stone, 1997)

Vanilla Sky, 2001

Wild Palms (TV mini-series, Oliver Stone/Kathryn Bigelow, 1993)

X-Men 2, 2003

I’ve watched almost all of these movies 5 years ago or earlier, and with some of them – ‘American Beauty’ or the Mel Gibson ‘Hamlet’, seen when I was 13 – I’m not sure if I would still rank them THAT high: I *remember* all of them as excellent films… but I haven’t re-examined most of them in years.

A complete list of all the movies I’ve seen – including personal ratings – can be found here.